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放弃途家之后,美团会是Airbnb中国区业务的更好归宿吗?

俊世太保 2021-01-17 13:02:47


凡是对全球市场抱有希望的公司,都不可能忽视中国市场。作为世界范围内共享经济的“两大巨头”之一,Airbnb成功地在中国市场开展起了业务,但这家公司在中国市场也面临诸多挑战。


中国市场的复杂竞争环境,意味着Airbnb想要在中国市场取得突破并非易事,这个时候在中国找一个合作伙伴很显然会是一条捷径。最近两年,Airbnb和目前中国短租市场领头羊途家之间的「联姻」传闻一直不绝于耳,而最近这起传闻也有了明确的答案:没谈成。


同期也有市场传言称,美团又成了Airbnb的新“绯闻”对象。去年4月推出榛果民宿、今年酒店业务又有了突破式进展的美团,会是Airbnb中国区业务的最好归宿吗?继滴滴整合Uber中国区业务之后,是否有可能再度出现类似案例——倘若美团与Airbnb中国在资本等多方意志下整合成功,能否使得中国的共享住宿领域,出现决定性的格局逆转?


Airbnb的中国增长故事


Airbnb最初在中国约有30名员工,工作重心主要是吸引中国的出境游客在海外使用Airbnb。但在注意到中国游客在海外使用Airbnb的数量大幅增加,以及中国本土的房屋共享应用繁荣发展后,该公司决定在2015年拓展中国本土业务。


Airbnb高层对中国市场也给出了足够的重视。在去年10月份Airbnb中国负责人“闪电”离职后,其联合创始人兼首席战略官Nathan Blecharczyk特意来到中国,对中国市场做出了新的本土化部署。在其兼任Airbnb中国区主席后,他还表示,“在2020年之前,要把中国打造成为Airbnb全球第一大客源市场。”


事实上,中国市场也的确非常诱人。国家旅游局的数据显示,中国本土旅游行业2017年的规模达到4.57万亿元人民币(7100亿美元),同比增长15.9%。Airbnb之所以能在2017年飞速增长并实现盈利,同样也主要归因于中国地区业务飞速发展,该公司称,中国市场2017年的客户量比上一年增长了180%,房源也增加了125%,达到20万。


但问题在于,中国的房屋共享市场与欧美有所不同,主打C2C模式的Airbnb想要在中国市场推行分享文化并非易事。中国的熟人文化社交习惯根深蒂固,很多房东并不希望陌生人住在自己家中。事实上,该市场之所以能够繁荣,主要是因为房地产热潮催生了大量的空置公寓,而这很大程度上也给Airbnb的中国布局带来了诸多挑战。


途家和Airbnb为何没走到一起?


根据彭博社早前的报道,Airbnb和途家曾计划成立一家合资公司,Airbnb占股70%-80%,而途家则持余下的股份。在资本市场看来,两家公司通过合并可以避免卷入一场消耗战, 但Airbnb创始人Brain Chesky却在最后一刻放弃了该计划。


途家和Airbnb最终没有走到一起,其实并不令人意外。作为国内和国际民宿短租市场的两大平台,途家和Airbnb在全球市场的竞争一直持续。


今年2月,在收购了境外民宿预订平台大鱼自助游后,途家宣布其全球房源已超100万。同时,今年3月,途家还在北京举行战略发布会,首次推出新途家矩阵,这其中包括携程民宿、去哪儿民宿、途家、蚂蚁短租和大鱼自助游等。与背后携程的“国际化”步伐一致,目前途家也把业务重点放在了“解决华人全球出境旅行的需求”上,随着途家房源进一步拓展,海外版图不断扩围,途家与Airbnb短兵相接显然不可避免。


在Airbnb之前,另一家共享经济的代表企业Uber,在经过一番轰轰烈烈的烧钱大战后,最终以将中国业务出售给滴滴收场。但退出中国市场后,Uber却并没有结束和滴滴的竞争,滴滴更是通过投资并购在海外市场形成了「反Uber联盟」,这样的担心自然也会给Airbnb带来困扰。


美团会是Airbnb更好的选择吗?


毫无疑问,中国是Airbnb值得all in的市场,但中国市场的火药味也格外浓,这从中国分享住宿平台们纷纷大笔融资和跑马圈地就可见一斑。


在经过数年的洗牌与淘汰后,当下中国的共享住宿市场格局已日趋清晰:共享短租鼻祖Airbnb、整合“携程系”OTA民宿入口的途家、刚请来黄子韬做代言人的小猪短租,还有近一年来迅猛发展、背靠美团的榛果民宿,这四大平台构成了市场的第一梯队。


市场的竞争,对致力于想要在中国市场取得突破的Airbnb来说并不是一个好消息,如今这家公司确实需要寻找到一个适合的合伙伙伴。事实上,与途家的传闻并非是Airbnb的第一次「中国绯闻」。早在2016年,市场便有消息称Airbnb打算通过收购小猪短租,但这笔交易最终却被Airbnb的投资人否定。


如今来看,Airbnb的选择有且只剩下美团了。相比深耕许久的途家,美团作为后来者,一直也想要在民宿市场取得突破,也有寻求合作的可能性。对Airbnb来说,美团无疑是更好的合作对象,在我看来主要有以下几点理由:


1、同是协同网络扩张,美团和Airbnb业务有联合的可能


吃住行游购娱原本就是一个难以分割的整体。在吃的核心需求之外,其他需求自然涌出。如今美团围绕“吃得更好”拓展了外卖、新零售、餐饮业B2B服务等,围绕“生活更好”拓展了酒店、旅游、休闲娱乐、美发、丽人、亲子等业务。美团的多元化、全场景生活服务,将串联酒店、民宿等住宿需求,形成互补优势。


多元化经营是共享民宿平台打造「一站式旅游服务平台」的必然要求,这无疑将会成为未来短租行业经营的新趋势。民宿用户的消费特征更倾向休闲化,其诉求也不会仅仅停留在住的层面,而美团则可以为Airbnb的用户提供吃、行、游、购、娱等多元场景下的支持,这种流量和生态的优势,对Airbnb势必是一个很好的补充。


背靠6亿用户的巨大流量,通过“酒+餐”等一站式预定,美团酒店顺势崛起,今年3月间夜量超过携程+去哪儿+同程艺龙的间夜量总和,这正是多元化优势的初步显现。同样的逻辑在民宿市场自然也适用。


作为美团酒旅业务形态的重要补充,民宿能为用户提供非标的、个性化的住宿选择,满足用户在不同场景下的不同需求。这是美团去年力推“榛果民宿”的根本原因,当然这也意味着美团极有可能因为相同理由,对Airbnb中国区业务产生极大兴趣。


2、榛果民宿的迅猛发展,恰可成为Airbnb与美团联合之后的想象力所在


从一开始,榛果民宿坚持以整租房源为主,避免房东与用户之间的信任难题,与此同时还推出「榛果管家」等面向房东的标准化、专业化保洁服务。对Airbnb来说,在中国市场所面临的最大问题,就是如何解决房东和房客之间的信任问题,以及在地化服务的问题。而这恰好是美团和榛果民宿的优势所在。


同时,在途家、小猪纷纷做起房东“托管”、平台自营生意的时候,目前中国市场上依然坚持只做房东房源、不做自营的一线玩家,仅剩榛果民宿。作为更加纯正的Airbnb“中国学徒”,榛果民宿在模式上也和Airbnb更相似,整合难度也比较小。


另一个层面,美团原本的海量用户也会成为Airbnb在中国市场的增量。想要从目前的高端、小众市场走出,成为主流应用,Airbnb必须能够携手一个在中国用户规模足够大、覆盖和下沉足够广和深的互联网企业。而这无疑就是美团的优势。


从榛果民宿的发展历程来看,美团在住宿需求的推动力足够强:去年4月榛果民宿新成立,短短13个月时间,目前已覆盖国内200多个城市、超过15万套房源,注册用户数达到3000万量级。而达到15万房源规模,途家用了4年、小猪短租用了5年。


如果榛果民宿的地推执行力与Airbnb的品牌力结合,绝不会仅仅是“加法”,会起到“乘法”效应。另一个维度来看,不同于途家、小猪短租等竞争对手,共享民宿对美团来说只是本地生活服务布局的一个分支,其与Airbnb之间的竞争关系并不是那么大。


3、互联网的下半场,Airbnb能帮美团建立更强的护城河


在顺利将用户导入旅行场景后,美团完成了其酒店业务的第一个阶段,也即业务搭建和用户连接,如今的美团则开始围绕整个旅游链条进入美团酒店场景的第二个阶段,而这个阶段的纲领正是品质化和个性化。


而这或许是Airbnb和美团能够走到一起的关键,为了突出与竞争对手的差异,Airbnb一直把自己宣传成一家高端住宿服务提供商,更重视质量而非数量,值得一提的是,该公司今年3月还在中国推出了高端服务Airbnb Plus。


对于美团来说,其酒店业务取得突破式进展之后,也需要Airbnb的高端房源与品牌形象,作为酒旅业务进一步发展的助推器。双方一旦联合,美团可以为Airbnb带来海量新增用户,Airbnb与美团的联合体也会成为中国共享住宿的“绝对”领头羊。


途家、Airbnb及背后投资人会后悔吗?


彭博社消息传出之后,途家方面迅速给出了明确回应:管理层并未直接介入和参与类似的谈判。但与此同时,回应中也称,“途家从来对各方合作都抱有开放的态度”。今年3月,途家COO杨昌乐接受环球旅讯采访时表示,并不排除与Airbnb合作的可能。他认为,双方在分享库存、分享房态甚至联手在全球推动民宿合法化发展,都是非常值得探索的方向。


所以,途家、Airbnb会后悔本次合并未能成行吗?毕竟两者有共同的投资人。途家最新一轮的投资人中赫然出现了Uber和Airbnb的投资方Glade Brook。但是,美团和Airbnb,也有着相同的投资人:红杉资本。无论是美团的A轮还是Airbnb的A轮,红杉资本都是重要投资方。同时,Airbnb的B轮投资方DST Global,也参与投资了美团、点评合并之后的融资。


但实际上,个人以为,途家与Airbnb再携手的机会非常小,原因在于双方存在模式上的根本差异,“基因”不同。途家比较擅长B2C模式,延续的是OTA的思路,强调渠道和切量,平台本身缺乏品牌感。然而民宿短租是一个高度分散的行业,个体经营者居多,很难形成大品牌,这时候,平台的“品牌感”就非常重要。


而Airbnb之所以能够在中国取得业务上的突破,很大程度上是因为其在海外市场已经成为了良好的认知,建立了广为熟知的品牌效应,而一旦和途家走在一起,很可能会彻底失去这种优势。事实上,Brain Chesky对和途家合作最大的担忧也是「担心Airbnb会失去品牌控制」。


所以,最后与Airbnb走到一起的,到底是途家,还是美团,或者再有新绯闻?抑或,Airbnb真的打算在中国区坚持独立发展?如今的短租民宿市场正因为这则消息而波涛汹涌,我们不妨拭目以待。

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